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  14. CANARIAS EN EL SIGLO XIX    
 
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La cochinilla

LA COCHINILLA

"Hasta 1816, el valor de las exportaciones de las Islas Canarias fue muy superior al habido en los últimos años. En el período de referencia, el vino de Tenerife se vendía a precios que fluctuaban entre las 22 y las 37 libras esterlinas la pipa; la barrilla, de 28 a 30 libras la tonelada, la orchilla de 16 a 20 libras el quintal. Los precios de dichos artículos han ido descendiendo y ya no se exportan en cantidades importantes. La caída de estos artículos habría representado un desastre de grandes proporciones para la prosperidad comercial de las Islas Canarias de no haber sido por la introducción del cultivo de la cochinilla hace algunos años, cuya producción ha ido aumentando progresivamente éxito hasta la fecha. Es de prever que de la situación actual, con una explotación relativamente pequeña de la tierra dedicada a la producción de este cultivo, se pase a otra, a fechas no muy lejanas, en la que la cochinilla asumirá cada vez más importancia y producirá un aumento paralelo en la importación de artículos británicos y del extranjero.

El sistema de puertos francos, existente en las Islas Canarias desde octubre de 1852, ha demostrado ser beneficioso en general, tanto respecto al gran alivio que ha supuesto para los comerciantes, al verse liberado de las restricciones y retrasos irritantes de la Oficina de Aduanas y el desembolso de las elevadas sumas por el inmediato pago de impuestos, como por el incremento de la demanda y consumo de artículos extranjeros en las islas."

QUINTANA NAVARRO, F., 1993, pp. 5-6