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ESTUDIOS SOBRE EL GUANCHE: LA LENGUA DE LOS PRIMEROS HABITANTES DE LAS ISLAS CANARIAS

ALGUNAS CONSIDERACIONES SOBRE LA DIFUSIÓN DE LA PALABRA GUANCHE Y SU ORIGEN FRANCÉS

Extraído de: Trapero M. (2007) Estudios sobre El Guanche: La lengua de los primeros habitantes de las Islas Canarias. Fundación MAPFRE Guanarteme. Las Palmas de Gran Canaria.

Guanche no son exclusivos de Tenerife, sino que, por el contrario, están repartidos por todo el archipiélago, con presencia abundante en todas y cada una de sus islas; que por esa dispersión y esa generalización, no pueden ser topónimos recientes, sino viejos; que los lugares que recibieron el nombre de guanche lo recibieron por la presencia abundante y significativa de los de esa raza, hasta el punto de llamar la atención de los españoles, que les pusieron esos nombres justamente por ser los más referenciales.

Otra nota característica de la mayoría de estos topónimos es que han sido aplicados a lugares de evidente utilización por los indígenas (sobre todo cuevas), muchos de ellos todavía con restos arqueológicos (algún tipo de construcción, huesos, restos cerámicos, concheros, etc.) que prueban esa ocupación. Se constata, además, que todos ellos son lugares que están muy apartados de los centros de población históricamente principales. Y, por último, que están muy dispersos y distantes entre sí, diseminados por cada isla.

Para la mayoría de los autores, «guanche» proviene de guanchinech y sus variantes (guan = hombre, habitante o descendiente de Chinech = isla de Tenerife, donde vivían) (Espinosa, Sedeño, Núñez de la Peña y Marín y Cubas). Muñoz a la conclusión que todas las variantes pertenecen al grupo «chineche». Considera que «wa n cheneche» = ‘el de Chineche, el zanata’; por lo que « wa n chen» significa «el de los chen, el de la tribu»; dando luar a «wa n che» o «guanche».

Sin embargo, para el catedrático de Filología Española de la Universidad de Las Palmas de Gran Canarias, Maximiano Trapero, asegura que la palabra guanche se refiere a todos los naturales canarios, independientemente de su Isla de residencia. Cree que es una palabra referida desde la óptica de los europeos y, en concreto, de los franceses, aludiendo los términos «guenchir» y «guenche», debido a los destacados actos de los naturales «en su destreza, puntería y fuerza para arrojar armas; rapidez y agilidad para hurtar e inclinar el cuerpo a fin de evitar un arma arrojadiza, mientras se permanece inmóvil en un punto

De la isla de Tenerife es de la única que no tenemos información ajena a la cartografía militar, razón por la que nos basamos en sus registros, que son los siguientes:

• La Guancha, pueblo y municipio de la parte norte de la isla.
• La Guancha, lugar del mun. de Candelaria.
• El Guanche, lugar del mun. de Buenavista del Norte.
• Los Guanches, punto del mun. de La Laguna.

Los registros de Gran Canaria que citamos proceden de la reciente recolección y estudio toponímico de la isla en la que nosotros mismos hemos participado (Trapero, Suárez et al. 1997):

• Barranquillo y Cuevas del Guanche, puntos del mun. de San Bartolomé de Tirajana.
• Caidero de Guanchía, punto del mun. de Teror, secundario del topónimo siguiente.
• Guanchía, pequeña localidad del mun. de Teror.
• Hoya del Guanche, punto del mun. de Santa María de Guía.
• La Guancha, llano del mun. de Gáldar.
• La Guancha, vertiente del mun. de Firgas.
• Punta, Puntón y Llano de la Guancha, puntos del mun. de San Bartolomé de Tirajana.

Los de La Palma los tomamos de la excelente recolección que Carmen Díaz Alayón efectuó en aquella isla como objeto de su tesis doctoral (Díaz Alayón 1987):

• Fuente del Guanche, punto de Garafía.
• Cueva de los Guanches (o Cueva de la Virgen), punto de Santa Cruz de La Palma.
• Los Guanches, punto de San Antonio del Monte, mun. de Garafía.
• Los Guanches, zona de La Caldera, mun. de El Paso que, a su vez, tiene otros topónimos menores: Barranco, Cueva y Fuente de los Guanches.
• Los Guanches, zona de El Paso, que, a su vez, tiene un topónimo menor:
Barranco de los Guanches.
• Los Guanchitos, punto intermedio entre El Mudo y El Palmar, mun. De Garafía.

Los registros correspondientes a la isla de El Hierro los hemos recogido personalmente, junto a otros investigadores, y los hemos publicado recientemente(Trapero, Domínguez et al. 1997):

• El Guanche, amplio territorio de la zona costera del noreste, mun. de Valverde.
• El Guanche, línea de costa del norte, mun. de Valverde.
• La Guancha, punto elevado de interior, cercano al anterior.
• Punta del Guanche, punta que se introduce en el mar, topónimo secundario del segundo, mun. de Valverde.

Los de Fuerteventura los tomamos de la recolección que Manuel Alvar,junto a un nutrido grupo de colaboradores, dirigió y realizó en 1972 (cuyos materiales, inéditos, nos ha confiado su autor para su estudio):

• Casa del Guanche, mun. de Pájara.
• Cueva de los Guanches, mun. de Antigua.
• Cerca de la Cueva de los Guanches, topónimo secundario del anterior,
mun. de Antigua.

De los datos de Lanzarote nos ha informado Agustín Pallarés, profundo conocedor de la toponimia de su isla natal, en la que ha venido haciendo desde hace muchos años recolecciones sistemáticas y estudios parciales (cf. Pallarés 1986, en donde justamente da noticia de la presencia del topónimo Guanche en Lanzarote):

• Cueva del Guanche, cueva que presenta restos guanches, en el Malpaís de
La Corona, en el noreste de la isla, cerca de Órsola, mun. de Haría.Tiene, a su vez, un topónimo secundario, Hoya de la Cueva del Guanche.
• Cueva de los Guanches, a más de 3 kms de la anterior, también con restos guanches, situada a unos 300 m de la famosa Cueva de los Verdes, mun. de Haría.
• Las Casas de los Guanches, supuestas casas aborígenes, próximas a la anterior Cueva de los Guanches, con restos de concheros y de cerámica, mun. de Haría.
• El Lajío de los Guanches, lajial cercano a la Cueva de los Verdes, mun. de
Haría.
• El Guanche, en el término de Femés, mun. de Yaisa, al sur de la isla. Tiene un topónimo secundario, La Peña del Guanche.

Hay una copla popular que menciona este topónimo: Tengo mujer, tengo hijos, tengo mi tierra en El Guanche, tengo mi camella mora; de todo estoy abundante.

Finalmente, la información sobre los topónimos de La Gomera, se la debemos a José Dámaso López, quien en este momento está realizando una minuciosa recolecta de términos guanches vivos en la isla, tanto en la toponimia como en el lenguaje común:

• Playa la Guancha, en las cercanías de San Sebastián, en dirección sureste.
• Barranco de la Guancha,que va a desembocar a la Playa la Guancha,mun. San Sebastián.
• Cueva la Guancha, en La Laja, en el barranco de San Sebastián de La Gomera.
• Barranco los Guanches, en el término de Vallehermoso.



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